Immanuel Kant

The Reading Machine accompanying the following text by Immanuel Kant from his Critique of Judgment tries to illustrate Kant’s mode of thinking.

Aesthetic judgments, just like theoretical (i.e., logical) ones, can be divided into empirical and pure. Aesthetic judgments are empirical if they assert that an object or a way of presenting it is agreeable or disagreeable; they are pure if they assert that it is beautiful. Empirical aesthetic judgments are judgments of sense (material aesthetic judgments); only pure aesthetical judgments (since they are formal) are properly judgments of taste.

Hence a judgment of taste is pure only insofar as no merely empirical liking is mingled in with the basis that determines it. But this is just what happens whenever charm or emotion have a share in a judgment by which something is to be declared beautiful.

—Immanuel Kant, Critique of Judgment

Ästhetische Urteile können, ebensowohl als theoretische (logische), in empirische und reine eingeteilt werden. Die erstern sind die, welche Annehmlichkeit oder Unannehmlichkeit, die zweiten die, welche Schönheit von einem Gegenstande, oder von der Vorstellungsart desselben aussagen; jene sind Sinnenurteile (materiale ästhetische Urteile), diese (als formale) allein eigentliche Geschmacksurteile. Ein Geschmacksurteil ist also nur sofern rein, als kein bloß empirisches Wohlgefallen dem Bestimmungsgrunde desselben beigemischt wird. Dieses aber geschieht allemal, wenn Reiz oder Rührung einen Anteil an dem Urteile haben, wodurch etwas für schön erklärt werden soll.

—Immanuel Kant